ภายในร้านกาแฟขนาดเล็กที่อวลด้วยกลิ่นหอมของเมล็ดกาแฟบดใหม่ อากาศเย็นสบายจากเครื่องปรับอากาศตัดกับอุณหภูมิสูงลิ่วภายนอก บุรุษสูงใหญ่ในชุดซอฟท์สูทสีโรสเบอร์กันดียืนมองดูเมนูหน้าแคชเชียร์เคียงคู่กับสาวงามผมสีบลอนด์สวย หล่อนมีจริตตื่นเต้นกับการเลือกกาแฟจากรายชื่อไม่กี่อย่างพอสมควร จนเมื่อฝ่ายชายสั่งเรียบร้อย หล่อนจึงเงยขึ้นสบตาพนักงานด้วยรอยยิ้มหวานประดับลิปกลอสสีรูบี้คอลเลคชั่นหน้าร้อนของแมคคอสเมติค

“ขอชาไทยค่ะ”

“หืม?

บุรุษสูงใหญ่ถึงกับหันลงมาก้มสบใบหน้างามและพ่นเสียงขึ้นจมูกเล็กน้อยเป็นเชิงสงสัย

“ฉันดื่มกาแฟไม่ค่อยเก่งน่ะค่ะ”

“แต่กาแฟร้านนี้คุณภาพดีนะ”

ชายหนุ่มพยายามช่วยเสริม

บาร์กาแฟแบบอิตาเลียนแท้ใช่ว่าจะหายากในนิวยอร์ค แต่ร้านที่คนไม่พลุกพล่านนักทั้งที่กาแฟรสชาติดีเยี่ยมอย่างร้านนี้ก็หาได้ไม่ง่ายเลย ส่วนหนึ่งเพราะสนนราคาประมาณเกือบเท่าครึ่งของสตาร์บัคส์และคนส่วนใหญ่มักเลือกสั่งให้ไปส่งถึงสำนักงานมากกว่าเดินมาสั่งที่ร้านเอง ภายในร้านจึงมีบรรยากาศน่านั่งสบายๆ เช่นนี้

“จิโน่คะ ชาไทยเองก็เป็นเครื่องดื่มยอดนิยมนะคะ”

“แต่นี่ร้านกาแฟ”

“เอ่อ...”

พนักงานคิดเงินพยายามพูดแทรกเนื่องจากสังเกตว่าชายหนุ่มลูกค้าประจำเริ่มไม่สบอารมณ์ ครั้งก่อนถูกอเมริกาโน่สาดเข้าเต็มหน้ารอบหนึ่งแล้ว ครั้งนี้เขาอาจจะโดนชาไทยสาดเอาอีกก็ได้

“ร้านเรามี ชาปูชิโน่ ครับ เป็นชาไทยราดเอสเพรสโซ่ 1 ช็อต คุณผู้หญิงรับไหมครับ”

เขาหาทางออกแบบสวยๆ ให้สำหรับทั้งสองฝ่าย

“ไม่ล่ะค่ะ ขอชาไทยอย่างเดียว”

บุรุษในชุดสูทสีโรสเบอร์กันดีหุบรอยยิ้มและขมวดคิ้วอย่างหงุดหงิด เขาไม่ได้พูดอะไรอีกแต่ขอโทรศัพท์มือถือของสุภาพสตรีมาระหว่างยืนรอออร์เดอร์

“มือถือของฉัน ทำไมเหรอคะ”

หล่อนเอ่ยถามขณะยื่นให้

“เย็นนี้ผมคงไม่ได้ไปกินข้าวกับคุณแล้ว”

ชายหนุ่มเปิดโทรศัพท์ออกมากดอะไรอีกนิดหน่อย

“อ้าว ทำไมล่ะคะ”

“เพราะเราจะเลิกกันตั้งแต่ก้าวขาออกจากร้านนี้ ผมลบเบอร์โทรศัพท์ของผมออกจากเครื่องแล้ว ดังนั้นโชคดีนะ”

มือใหญ่ยื่นโทรศัพท์คืนให้ท่ามกลางความเหวอของทั้งหญิงสาวและพนักงานร้านกาแฟ

“จ...จิโน่...”

“ผมไม่คิดจะคบกับผู้หญิงที่สั่งชาในร้านกาแฟ ลาก่อน”

พนักงานร้านยืนถือแก้วชาในมืออย่างใจเย็น เขาคิดว่าไม่ควรยื่นให้หล่อนในยามนี้ไม่อย่างนั้นชาไทยเหนียวๆ คงสาดเต็มร้านแน่ โชคดีที่หล่อนเพียงแค่ฟาดฝ่ามือตบหน้าชายหนุ่มเข้าฉาดใหญ่และกระทืบรองเท้าลูบูแตงสูง 120mm ออกจากร้านไปอย่างหัวเสีย

<