เสียงน้ำตกไหลเย็นและธารน้ำใสชื่นใจปลุกสุครีพขึ้นจากความอ่อนล้าได้อย่างชะงัด พญาวานรกายสีชาดปลดภูษาอลงกรณ์ลงวางริมตลิ่งอย่างร่าเริง ผิวกายสีจัดดั่งเม็ดมะกล่ำตัดกับสีเขียวเข้มของแมกไม้โดดเด่นจนแม้จะอยู่ในความมืดสลัวของช่วงย่ำรุ่งก็ยังสะดุดตาสิงสาราสัตว์ที่เพิ่งเริ่มออกหากิน รูปร่างสูงโปร่งกำยำและรอยแผลเป็นจากการกรำศึกเป็นหลักฐานว่าพญาวานรผู้นี้ผ่านสมรภูมิมามาก แต่แม้จะดูสง่าน่ากลัว ใบหน้าประดับรอยยิ้มกลับดูสุขุมและเป็นมิตร

เขาก้าวเท้าลงไปยังท่าสรงอย่างเชื่องช้า สายธาราเย็นสดชื่นจับใจจนริมฝีปากระบายรอยยิ้มขึ้นมาอย่างน่ารัก พญาวานรโน้มกายลงวักน้ำขึ้นไล้แผ่นอกก่อนหันไปเรียกผู้ร่วมเดินทางที่ยังดูตาปรือไม่หาย

มาเล่นน้ำด้วยกันสิพี่โคร่ง เดี๋ยวข้าอาบน้ำให้

สุครีพชักชวนด้วยกายเปลือยเปล่า แต่อีกฝ่ายกับหาวหวอดและมองซ้ายขวารอบตัวก็ยังไม่เห็นแม้แต่แสงตะวัน